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一项新研究描述了三叶虫的生长速率

如果您曾经拿着过三叶虫化石,在教室里看过一次或在商店里走过,则很可能是Elrathia kingii,它是最常见和公认的三叶虫之一,并被成千上万的人收集犹他州西部。但是,尽管该物种非常流行,但科学家至今尚未确定它的生长​​方式-从孵化到少年再到成年。美国自然历史博物馆的最新研究成果发表在《古生物学论文》杂志上,描述了金龟子的发育和生长速度-仅是为三叶虫编译的第二个此类数据集-允许对三叶虫物种进行第一个比较。

博物馆古生物学部副馆长梅拉妮·霍普金斯(Melanie Hopkins)说:“三叶虫之间的大小范围相当大。有些三叶虫的大小从未超过一个厘米,而有记录的最大是72厘米(28英寸)。” 。“像这样的增长率研究可以帮助我们解决一些大问题:一些三叶虫是怎么变大的?环境的背景是什么?在进化枝的进化史上,体型是如何进化的? ”

三叶虫是一群灭绝的海洋节肢动物,它们与马蹄蟹有密切的联系,它们生活了将近3亿年。它们的多样性令人难以置信,描述的物种超过20,000。它们的化石外骨骼保存在从美国到中国的世界各地。像昆虫一样,它们一生都会蜕皮,为它们在发育过程中的变化留下了线索。但是要计算该物种的生长速度,科学家需要代表该动物生命各个阶段的化石-其中很多。

霍普金斯说:“那里有成千上万只金龟子的标本,但其中大多数是成年的,确切的采集数据是不一致的。”“我需要可以从尽可能小的一块收集的材料,其中包括很多少年。”

因此,在2018年5月,霍普金斯大学在犹他州度过了五天,他们的工作人员包括博物馆工作人员和志愿者,他们在一个新的化石遗址上保存了Elrathia kingii的水桶。到旅行结束时,他们从仅1.5米(约5英尺)长的露头部分收集了大约500个标本-其中许多是少年,可能小到半毫米。

霍普金斯(Hopkins)估算了生长速度,并将其与之前发表的关于另一种三叶虫Aulacopleura konincki的数据进行了比较,这是首次以这种方式比较了两个三叶虫物种。这两个物种看起来非常相似,霍普金斯发现它们也以相似的方式生长:例如,树干的生长(三叶虫头部正下方的区域由随年龄增长的部分组成)由生长梯度控制。 ,而年轻且靠近身体后背的人则生长更快。但是,尽管金盏花在早期发育期较小,到成年前蜕皮较少,但生长速度较快,最终达到与Aulacopleura konincki相当的大小,其中最大的约4厘米长。

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作者: 网站小编

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